Las compañías farmacéuticas y los institutos de investigación de todo el mundo se esfuerzan por crear una nueva vacuna contra el coronavirus. Los ensayos clínicos han comenzado y los titulares de los periódicos ocasionalmente promueven desarrollos prometedores.

A pesar de los esfuerzos y colaboraciones mundiales, los expertos dicen que es poco probable que haya una vacuna disponible a tiempo para los Juegos Olímpicos de Tokio, que están programados para el próximo año, como esperaba el primer ministro Shinzo Abe.

Abe expresó su esperanza de que una vacuna se convierta en realidad en aproximadamente un año. «Japón continuará siendo un jugador clave en el desarrollo de la vacuna, ya que un medicamento para tratar y vacunar contra el coronavirus también será crucial para que las Olimpiadas de Tokio sean un éxito», dijo en un programa en línea.

Shinya Yamanaka, bióloga de células madre, ganadora del Premio Nobel y directora del Centro de Investigación y Aplicación de Células iPS de la Universidad de Kyoto, es escéptica.

«Será difícil preparar un suministro de la vacuna contra el coronavirus en un gran volumen para que esto suceda (los Juegos Olímpicos de Tokio), a menos que tengamos una serie de desarrollos extremadamente felices», dijo Yamanaka en el mismo programa.

El proceso cauteloso de crear una vacuna

El desarrollo de una vacuna común es un proceso largo, ya que hace uso del virus original. Antes de que estos medicamentos puedan probarse en personas, los investigadores deben garantizar la seguridad del candidato a la vacuna, determinando si el virus puede multiplicarse en el cuerpo humano.

Para la nueva vacuna de coronavirus, muchos investigadores están adoptando un nuevo enfoque, basándose en datos sobre el código genético del virus y la tecnología de ingeniería genética.

Dado que este método no implica el uso del coronavirus en sí, los expertos dicen que reducirá significativamente el período de desarrollo.

El mundo corre contra el virus

El 5 de mayo, compañías de biotecnología e instituciones de investigación, muchas en China y Estados Unidos, estaban realizando ensayos clínicos con ocho posibles vacunas contra el coronavirus, según la Organización Mundial de la Salud. Además, se sabe que existen Otras 100 pruebas de la vacuna.

En los Estados Unidos, una compañía de biotecnología comenzó a probar una posible vacuna en humanos en asociación con los Institutos Nacionales de Salud, utilizando material genético para instruir a las células del cuerpo a producir proteínas específicas para el coronavirus. Planean poner esta vacuna a disposición de los profesionales de la salud primero en el otoño.

Foto del tubo de experimento de coronavirus del Departamento de Gobierno de los Estados Unidos: Biblioteca de imágenes de salud pública , Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Un equipo de investigación de la Universidad de Oxford comenzó un ensayo clínico de un medicamento desarrollado en base a la tecnología de ingeniería genética.

Japón creará su propia vacuna

Yasufumi Kaneda, investigador especializado en la ciencia de la terapia génica en la Universidad de Osaka, enfatizó la necesidad de que Japón presente sus propios candidatos a vacunas, con un punto de seguridad nacional.

Foto de Yasufumi Kaneda –
Universidad de Osaka

«Incluso si una vacuna de coronavirus está disponible en el extranjero, me preocupa que no se suministre a Japón», dijo. «Japón debe tener sus propias vacunas».

En Japón, la Universidad de Osaka y AnGes Inc. , una startup biofarmacéutica afiliada a la universidad, comenzaron un proyecto para desarrollar una vacuna utilizando el código genético del coronavirus.

Los investigadores del proyecto dijeron que necesitarán solo medio año para pasar a un ensayo clínico con este método. En comparación, tomaría uno o dos años si el virus real se usara en la droga.

El fabricante de medicamentos Shionogi & Co. y el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas han unido fuerzas en otro proyecto de vacuna. Sin embargo, ninguna vacuna se ha puesto en uso práctico para un coronavirus que ha afectado a los humanos.

Lo que aprendimos de las otras pandemias

Muchos países se apresuraron a desarrollar una vacuna contra el síndrome respiratorio agudo severo ( SRAS ), causado por un coronavirus, cuando se propagó por todo el mundo entre 2002 y 2003. Pero antes de que la vacuna estuviera disponible, se controlaron los brotes de SRAS .

Tetsuo Nakayama, profesor de control de infecciones virales en la Universidad de Kitasato, dijo que desarrollar una vacuna eficaz contra el nuevo coronavirus será una tarea enorme, porque quedan muchos factores desconocidos.

«Todavía no sabemos qué método será el mejor para hacer una vacuna eficaz contra el nuevo coronavirus», dijo. «Es difícil decir cuándo podemos encontrar uno».

Es esencial confirmar la seguridad y la eficacia de una vacuna a través de ensayos clínicos antes de que esté lista para su uso entre el público en general. La primera fase del ensayo clínico fue diseñada para examinar la seguridad de la vacuna. En la segunda fase, los investigadores evalúan la efectividad. En la tercera fase, la seguridad y la efectividad se evalúan a través de pruebas en más individuos.

La propagación del nuevo coronavirus ha sido designada como una pandemia, lo que significa que es probable que el proceso de aprobación de la vacuna se acorte y que el nuevo medicamento tenga prioridad sobre otros medicamentos. Pero los investigadores aún deben proceder con precaución, a pesar de la gran necesidad de la vacuna.

Masayuki Miyasaka, profesor visitante de inmunología en el Centro de Investigación de Inmunología de la Universidad de Osaka, advirtió sobre posibles efectos secundarios. «Se usará una vacuna en personas sanas», dijo. «Las consecuencias serán graves si causa efectos secundarios graves».

Miyasaka señaló que un ensayo clínico generalmente involucra a miles de personas. Dijo que tomará «más de dos años» antes de que una vacuna contra el nuevo coronavirus esté disponible.

Fuente : JaponNow.com

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