La industria del anime ha tenido una expansión sin precedentes en el mercado extranjero, por lo que es más común ver jóvenes animadores de origen extranjero involucrarse en la producción de animes.

Algo muy común en convenciones de anime es ver jóvenes entusiastas con las ganas de trabajar en el hobby que más les gusta, preguntando a sus ídolos sobre los requisitos para trabajar en Japón. Siendo hace años la respuesta más común el aprender japonés y mudarse al país del sol naciente, pero esto ha cambiado y ahora es posible ver como extranjeros desde otras partes del mundo realizan diferentes escenas o fragmentos de un anime que posteriormente son enviados a estudios de animación en Japón por medio de internet.

Uno de los primeros ejemplos más destacados fue el animador austríaco Bahi JD, quien trabajó desde el extranjero por primera vez en el 2012 en la producción de anime Sakamichi no Apollon, después de contactar al director de animación Cindy Yamauchi.

Actualmente es algo demasiado común ver animadores desde el extranjero trabajar en la producción de animes, permitiendo a los animadores de todo el mundo participar en la la industria del anime. Para tener una mejor idea de cómo es trabajar en un proyecto de anime de forma remota, Anime News Network hablo con Kay Yu, un animador que reside en Los Estados Unidos y trabajó en Sword Art Online: Alicization – War of Underworld.

Anime News Network nos cuenta que la primera vez que conocieron a Kay estaba trabajando en su proyecto Black Crystal como parte de una iniciativa sobre cómo los animadores online estaban dando forma al futuro de la animación global. En el tiempo transcurrido desde que se publicó ese proyecto, a varios de los entrevistados se les ofreció trabajar como animadores profesionales, especialmente de Japón.

Para Kay, este no siempre fue el objetivo. El comenzó en la animación como un medio para entrar en el desarrollo de juegos, probando sus habilidades en motores como MUGEN y Game Maker. Mientras creaba personajes con sprites, ganó experiencia en los fundamentos de la animación a través de la animación de píxeles. En ese momento, siempre había aspirado a trabajar en videojuegos como diseñador o programador y optó por ir a la universidad para estudiar informática y diseño de videojuegos.

Un par de años antes, Kay se había interesado en el tipo de animación 2D que encontraría en el anime. No solo como fanático, sino también como animador. Para probar estas habilidades, el prólogo de Black Crystal existe como una combinación de animación de sprites y sensibilidades de anime, uniendo las pasiones de Kay.

Como estudiante autónomo, la respuesta a su trabajo en Black Crystal fue uno de los primeros momentos clave de su motivación como animador. Solo en Twitter, Kay recibió más de 10,000 nuevos seguidores durante el período inicial y el lanzamiento del episodio prólogo, y ha recibido muchos más desde entonces. Esta presencia en Twitter terminó siendo valiosa, porque después de publicar un clip de animación de píxeles, el director de WayForward, Adam Tierney, contactó a Kay y le pidieron que se uniera a la compañía como animador.

Antes de esto, Kay solo había considerado la animación como un hobby, en lugar de una carrera, pero sus habilidades lo estaban alcanzando. Si bien inicialmente se contactó para trabajar como animador en el próximo juego de WayForward, River City Girls, entonces no anunciado, se le pidió a Kay que fue el animador principal en el videojuego después de sobresalir en la prueba de animación de la compañía.

Al igual que Kay, el equipo de WayForward se inspiró en gran medida en las imágenes de anime y el proceso parecía ajustarse a su ética de trabajo independiente. Sin embargo, aunque pensó que era imposible de todos modos, inicialmente creía que tomar el trabajo en WayForward significaría que ya no habría ninguna posibilidad de que él trabajara en un anime. Hasta que de la nada, recibió un correo electrónico.

En septiembre de 2019, Kay recibió un correo electrónico de un miembro del equipo de producción en A-1 Pictures. Al principio, ni siquiera estaba seguro de si era legítimo o no, ya que parecía demasiado bueno para ser verdad. El correo electrónico preguntaba si Kay estaría dispuesto a trabajar en un nuevo proyecto del estudio, Sword Art Online: Alicization – War of Underworld. Si bien animes como Black Clover y Boruto se habían hecho conocidos por invitar a animadores extranjeros a trabajar en episodios seleccionados, este no era el caso de Sword Art Online.

Una de las escenas que le asignaron a Kay en el episodio 11 de la nueva temporada fue la de Lisbeth intentando obtener ayuda de los jugadores de Alfheim Online. La escena en sí era una escena con diálogo, que tradicionalmente no presentaría mucha animación. Al mismo tiempo, se le pidió a Kay que hiciera diseños, que generalmente son una idea aproximada de la animación clave. Pero como cualquier seguidor suyo sabe, cuando se trata de animación, Kay es una gran superdotado y quería hacer esta escena particularmente especial.

Si bien Internet funciona como una excelente manera de unir a personas de otros lados del mundo, sigue existiendo el problema de las barreras del idioma. Google Translate puede darle una impresión general de lo que se dice, pero la traducción automática de japonés al inglés es notoriamente poco confiable. Afortunadamente, el guión gráfico fue traducido, pero no siempre fueron perfectos, y la comunicación fue difícil, especialmente sin una comprensión completa del lado técnico de la producción, como hojas de tiempo y anotaciones. Gracias a una gran cantidad de investigación y la ayuda de la animadora Franziska van Wulfen, Kay pudo entregar su primer diseño de anime.

En una entrevista con The Indonesian Anime Times , la animadora Ida Badus Yoga (también conocida como guzzu) habló sobre cómo está tratando de alejarse de los proyectos de anime debido a su insostenibilidad. Guzzu ha trabajado en BorutoTo Be Heroine y Castlevania , y afirma que el exceso de trabajo, no tener tiempo para dormir, y el pequeño salario impulsaron su decisión de dejar de contribuir al anime japonés, en lugar de trabajar en proyectos occidentales.

Kay está de acuerdo en que trabajar en un anime japonés no es rentable, y mencionó que fue la experiencia de trabajar en Sword Art Online lo que lo motivo para aceptar el trabajo, en lugar de la paga. Debido a que trabaja a tiempo completo en WayForward, luchó por encontrar el tiempo para trabajar en el anime, lo que lo llevó a un equilibrio entre el trabajo y la vida que, según él, no es saludable. A Kay también se le acercó recientemente con más ofertas de anime, a lo que admite que terminará cortando aún más en su sueño.

En las discusiones sobre presupuestos de anime, a menudo es sorprendente saber que la calidad de la animación rara vez tiene algo que ver con la cantidad de animadores que se les paga. En verdad, realmente hay pocos incentivos para molestarse en crear un gran trabajo en el anime. Pero Kay fue muy claro en que, a pesar del bajo salario, su objetivo es seguir creciendo como animador. Empujar su horario de sueño y se excede intencionalmente para estirar sus límites. Se compara con Goku de Dragon Ball Z y su búsqueda interminable para descubrir cuánto más fuerte puede ser posible, y a juzgar por el crecimiento de Kay como animador en los últimos años, se siente como una descripción precisa.

Si bien la pasión de Kay es inspiradora, es difícil deshacerse de las amargas experiencias de esta exitosa historia. Las compañías de anime están felices de explotar esta pasión y emoción al tiempo que devuelven muy poco. Aunque Kay está emocionado de trabajar en nuevos proyectos de anime, es realista al decir que no es algo que pueda seguir haciendo. Hero, un animador que trabajó en BlackfoxDororo y Boruto, mencionó en Twitter que cree que para la mayoría de los nuevos animadores, el esfuerzo y la baja remuneración eventualmente superan la emoción pura que conlleva trabajar en la animación japonesa, y que terminarán dejar de trabajar después de un año en la industria.

No hay un camino claro para solucionar estos problemas, pero vale la pena escuchar a Kay y otros animadores cuando dicen que no vale la pena sacrificar su salud y sustento.