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Oe oe oe, choto mate joven-san, no vamos a tirar arena a Bandai Namco, por que para empezar, en muchos casos Bandai Namco solo hace de distribuidor de algunos juegos y del desarrollo se encarga otro estudio. En este caso solo nos centraremos en los juegos anime/japoneses. Por ejemplo, SAO Hollow Realization fué desarrollado por Aquria, SAO Fatal Bullet lo fue por Dimps y God Eater 3 por Marvelous. Un buen ejemplo seria que en su catalogo tienen juegos famosos como Dark Souls, The Witcher para Europa, etc. en los que Bandai Namco solo se encarga de distribuir en algunas regiones y no tiene nada que ver con la producción del juego.

Aunque hay algo raro, los juegos anime desarrollados directamente por Bandai Namco no difieren mucho de las siguientes o anteriores entregas de algunos títulos, como su God Eater 2, Tales of Berseria y en general toda la saga Tales of, o el nuevo Code Vein, por lo que los juegos parecen que los piden con los requisitos justos para ¿ahorrar costes?¿tiempo?. No se puede negar que hay juegos con muy buena historia, trama, personalización y largas horas de juego, pero en gráficos, parecen atascados en PlayStation 2, aunque hay algo de cierto respecto a esto, y es que los juegos fueron creados en principio para consolas, sobretodo PlayStation 4 y lo mas rápido y fácil era usar el motor gráfico con el que estaban acostumbrados, que era el de PlayStation 3 y sus ports para la siguiente generación, y como dije antes, sin complicarse mucho en lo visual. Y por si fuera poco, tampoco se esfuerzan en la variedad de enemigos ni de lucha, siendo casi todos sus juegos de combate simple y enemigos repetitivos, lo que termina convirtiendo sus juegos en repetitivos, fáciles y por tanto, aburridos pasadas unas horas.

¿Motores gráficos poco exprimidos?

El problema gráfico no es solo la poca calidad de texturas que parecen de PS2, sino todo lo que lo rodea, como dientes de sierra, profundidad y detalle de dibujado, interacción y control. Que incluso los menús sean tan «sosos» te hacen sentir que estas jugando juegos con unos cuantos años cuando resulta que estas jugando a novedades como Tales of Berseria de 2016 o SAO Fatal Bullet de 2018 con el motor gráfico Unreal Engine 4. He aquí la primera victima de mi ataque de arena. (¿no que no íbamos a tirar arena? la la la la)

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Sword Art Online Fatal Bullet fue desarrollado por Bandai Namco y Dimps y distribuido por Bandai Namco en febrero de 2018, apenas tiene un año y poco mas de vida, desarrollado con el motor grafico Unreal Engine 4. Bien, te esperas una bestia de juego, con algo de mmorpg, mapas enormes y cruzarte con jugadores todo el tiempo.

Os diré las estadísticas oficiales para PC (Steam) y eso ya os dirá que no: Primer mes del juego, pico de 21000 jugadores y 2200 jugadores recurrentes, segundo mes, pico de 9000 jugadores y 2400 jugadores recurrentes, tercer mes, pico de 1300 jugadores y 600 jugadores recurrentes. Actualmente la media ronda un pico de 1000 jugadores y 430 jugadores recurrentes.

¿Por que? Muchos catalogan el juego de ser una licencia desperdiciada y arruinada. Si el juego hubiera tenido tan solo la mitad de multijugador que el anime, triunfaba. Tenían la licencia, la historia, el motor gráfico y los medios para sacar un juego bestia y a cambio te encuentras un shotter en tercera persona con un diseño 3D tosco y algo anticuado, una diversidad de monstruos que puedes contar contar con las dos manos y un sistema de juego tan simplificado que cosas como el circulo de disparo que tenían su atractivo para la dificultad, se lo dejaron por el camino y prácticamente no te hace falta ni apuntar ni con la minigun a media distancia. El mapa de Gun Gale Online te lo dividen en 5 zonas, la distancia y detalle de dibujado se quedan por la mitad, pero los monstruos no aparecen hasta que estés cerca, por lo que arruinan la experiencia «sniper» si quieres ir de Sinnon, luego los monstruos son los mismos que en el mapa 1, pero le cambian el color, el nombre y la barra de vida y a seguir tirando. Las mazmorras son todas iguales, solo cambia el mapa, pero el diseño y monstruos son todos los mismos allí dentro. Los jefes finales y trampas son todas iguales, un robot gigante, le cambian el color, el nombre y a seguir disparando. ¿Donde están el resto de jugadores? No están, puedes hacer una party para un estilo de juego de 4 vs boss, competir en «modo heroe», osea, eligiendo a un personaje de la saga contra otro jugador en un PvP y no pidas mucho mas, ademas de que si revisas las estadísticas de arriba, no esperes encontrar jugadores tan fácil, hay días que no hay nadie. Resumen, gráficos justos, y estamos hablando de «UNREAL ENGINE 4», variedad de monstruos los justos, sistema de juego el justo para que aprietes el gatillo sin apuntar y aciertes el 80% de los disparos a media distancia, y a larga distancia solo si te acercas y te alejas, por que sino no aparecen, algo que se salva es que los personajes están bastante bien diseñados, aunque parezcan muñecos y la ropa también peque de poca textura. Empecé el juego con hype, los gráficos me dejaron a medias pero la historia está buena, incluso en una parte de la historia te darás de palos contra Kirito y Sinnon a la vez. Pero el juego se torna aburrido enseguida, en un par de horas ya eres millonario y te puedes comprar cualquier arma, el sistema de loteo te regala todo, el fusil francotirador TIAMAT, considerado el arma mas poderosa del juego, en la versión mas rara la loteas rapido. Para divertirme voy cambiando de armas, un día voy de sniper y minigun, fusiles de asalto doble, doble lanzagradas a lo FUKAZIROH (ponte de acompañante a Fukaziroh y lloverán bombas jeje) o con un lanzamisiles, pero ni así aguantas mucho cada día repitiendo todo el tiempo lo mismo. No hay dificultad cuando con el lanzamisiles dejas desparramado al enemigo hasta dejarlo sin vida. Sin olvidar que todos los enemigos tienen puntería automatica 10000% precisa a tu cabeza.

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Ahora vamos a por God Eater, el cual salió recientemente God Eater 3, de Marvelous, a diferencia de God Eater 2, enteramente de Bandai Namco. Lo instale hace unos días (El God Eater 2) para cambiar del repetitivo y muerto Fatal Bullet. Fue iniciar el juego y recordar por que no lo compré antes. Mismo desperdicio gráfico, sistema de combate demasiado simple, resumiendo que hasta los combos llegan a salir solos dando simplemente clic continuo, sin pensar en el menú y control caotico al inicio. Y en God Eater 3 no espero mucha mejora, la mecánica y enemigos apenas cambian, una leve mejora gráfica con nuevos diseños y efectos, pero sigue siendo un diseño 3D demasiado tosco. Aunque hayan mejorado «varios años» en gráficos para esta tercera entrega, se sigue viendo como si tuviera unos cuantos años desde su salida, y solo tiene 3 meses. Hey, recuerda que hablo de los gráficos, el juego se ve bueno y quiero jugarlo.

Todo esto se repite con la saga Tales of, donde incluso Tales of Berseria sigue sin mejorar años después de sus anteriores sagas, y algo que comparten estos dos títulos es que recibe cinemáticas de uno de los estudios mas bestias y que mas hype generan, Ufotable. El problema es que una animación tan espectacular te revienta las expectativas cuando ves el gameplay, y espero que no corra el mismo destino el nuevo titulo, Code Vein.

Si saben cual es la pata coja de sus juegos ¿Por que siguen cojeando?

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Diseños 3D anticuados y toscos, poca variedad de enemigos y dificultad, gráficos anticuados incluso usando los motores gráficos mas potentes, simplicidad de controles y lo peor, el precio al que te los quieren vender. En SAO Fatal Bullet mínimo 10$ por expansión, y tiene 4-5. El juego sigue a 40$ de media con ofertas que caen hasta los 15$, y solo hablando del juego base. Tales of Berseria, el cual sorteamos aquí en la web, por unos 50$, con una oferta actual de 75% de descuento en Steam dejándolo en unos 13$, God Eater 2 en 50$ con una oferta actual de 75% descuento también y lo curioso, God Eater 3 también a 50$ y actualmente con un 33% de descuento. Pero bueno, en PC siempre saldrá mas barato y estos juegos están mas enfocados a salir primero en consola, sobretodo PS4.

Hablando con estadísticas, los juegos tienen una esperanza de vida de 3 meses, siendo el mes de estreno, los resagados del siguiente mes y el mes preludio de la caída al abismo. Muchos de sus juegos te atrapan con su historia, algún sobresalto o suceso interesante y poco mas, te terminas quedando a medias esperando mas del sistema de combate, enemigos, nivel gráfico y todo lo demás o incluso aunque la trama sea buena, te aburre jugarlo incluso buscando ver como acaba la historia y se queda a medias.

Si miramos a los desarrolladores o co-desarrolladores de algunos juegos, vemos al estudio Dimps (Fatal Bullet), el cual tuvo su principal negocio en juegos para consolas portátiles de Nintendo, la PS2, Xbox 360, GameCube, etc. o Marvelous (God Eater 3) que ha hecho juegos para 3DS, Switch, Wii, PS3 y consolas portátiles de PlayStation. Aquria también se centra en el mercado de las consolas portatiles y lo solo ha hecho para PS4 las entregas anteriores de SAO.

Sin pensarlo mucho, tanto la propia Bandai Namco como sus socios están acostumbrados a trabajar para consolas portátiles o poco potentes, exprimiendo muy poco el motor gráfico que usen y en prácticamente todos sus juegos abusando de escenas de historia tipo novela gráfica lineal en el que no importa que opción de respuesta elijas, que casi siempre son 2, te van a responder y ocurrir lo mismo y doy fe de ello con Tales of Berseria y en SAO Fatal Bullet donde mas me he hartado de tanto bla bla bla, llegando a ser 1/3 de mi tiempo de juego el pasar pantallas de conversación.

Pero ¿El estilo anime se puede ver mejor en videojuegos?

Juegos anime para Android friegan el suelo con los gráficos de los juegos de Bandai, y eso seria decir demasiado ¿no crees? Hablemos de uno que solemos nombrar por aquí, Honkai Impact 3rd. Con gráficos incluso configurado en medio ya está a la par o incluso supera, y estamos hablando de un juego para móviles, su mecánica y fluidez gráfica, visual y de efectos es exquisita. En PC tendríamos a Soul Worker con un estilo gráfico similar a Bandai pero que siento que es mas fluido también. Y estamos hablando de juegos gratuitos.

Square Enix con Final Fantasy XV fregó todo el suelo con la competencia a nivel grafico, el nivel de detalle de los personajes y escenarios (Aunque pidiendo una grafica tope de gama). O mirar a Nier Automata, el juego del año de 2017 que solo le faltó ganar el premio a Miss Culo de videojuego del año y por que no existe.

Bandai Namco revisando bien, sabría mejorar muchas de estas cosas y solo saca pulso cuando es algo importante, como el juego Jump Force, en el que los escenarios si se ven como deberían con el nivel gráfico actual, texturas mas realistas en alta calidad sin abandonar la temática anime, aunque los personajes y sus diseños 3D siguen pareciendo muñecos de plástico, y es que no se les mueve ni el pelo prácticamente.

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Incluso hay series anime CGI/3D que se ven mejor que algunos juegos, y que solo tendrían que subir el escenario a un servidor, convertir al protagonista jugable y darle IA a los enemigos, como RWBY, Blame, Berzerk, etc

¿Hay luz al final del túnel?

God Eater 3 es un pequeño paso, pero lo es. Sigue sin estar a la altura gráfica posible que podrían exprimirle pero aunque poca, es una mejora notable respecto a God Eater 2. En Code Vein, una mezcla entre Dark Souls, Devil May Cry y God Eater, se espera una especie de versión mejorada de lo que ofrece gráficamente God Eater 3, por lo que ya es otro paso. Por ahí también anda el juego de Black Clover que tiene buena pinta. Aunque también hay que decir que su limite estará marcado a las consolas, y actualmente siguen apuntando a un nivel gráfico medio para PlayStation 4, osea, ni siquiera van a exprimir la potencia de la consola. Al menos lo que es interfaz y menús ya son algo mas vistosos y modernos.

A lo que se refiere a texturas y escenarios tienen mucho margen de mejora y que ya han dejado entrever en otros títulos. Se pueden crear escenarios espectaculares casi realistas sin dejar la temática anime, y es que incluso algunos animes rozan la realidad o te dejan con la boca abierta en algunos escenarios.

Los personajes también tienen mucho margen de mejora a lo que se refiere flexibilidad y libertad, que no parezcan muñecos de plástico, que se les mueva mas que el único flequillo programado para ondear que le ponen. Osea, meter algo de motor de físicas a los personajes. Tampoco es que se pida un motor de físicas para tetas como algún que otro juego (me han contado).

Si se enfocan a mejorar estas cosas, hacer la historia mas fluida y exprimir la potencia gráfica, incluso pudiendo dar mejores paquetes gráficos en PC, sus juegos serian mucho mas relevantes, atractivos y con mayor esperanza de vida que esos 3 meses de auge antes de mantenerse en mínimos. Esto haría que no tengan que sacarte expansiones a precio de oro para mantener los beneficios y los servidores en algunos casos. Incluso seria aceptable algo de tienda de dinero real en el juego a cambio de un juego mejor y con expansiones gratuitas para mantener al publico enganchado.

En resumen, Code Vein marca el camino a la grandeza que les falta.


Finalizando

Se me atragantó God Eater 2 pero acabo de empezarlo, así que le daré unas cuantas horas mas de juego, a ver si me atrapa la historia o se vuelve mas interesante, aunque los spoilers dicen que no es probable, aunque igualmente le tengo ganas a God Eater 3, ya que tiene mucha mejor pinta por esas leves mejoras que han hecho (aunque parte de la atracción me la está provocando la cinemática de Ufotable). Claro está, como dije, los juegos de Bandai me parecen un poco caros para lo que son y la esperanza de vida que les dan, por lo que esperaré a alguna oferta jugosa en algún pack o que lo deje por debajo de 20$. Lo mismo con Code Vein, aunque con este creo que si va a temblar mi billetera. Se ve brutal, un titulo mas serio, sangriento, con mas fluidez y nivel gráfico, se me hace la boca agua. Las cinemáticas las pone Ufotable, y ufff, ufff y recontra uffff. Ufotable llega a sacar anime de Code Vein y ya es anime del año solo con la portada. Pero a diferencia de con God Eater, con este si me atrae el juego en si y ni la cinemática.

Respondiendo a la pregunta del titulo, Bandai sabe como mejorar. Ahora, el de si puede, también es un si a medias, este depende del si quiere, ya sea por presupuesto, tiempo o ambos, ya sea actualizando su estudio de desarrollo o buscando desarrolladores de videojuegos de mayor nivel con las nuevas tecnologías y generaciones. Pueden crear grandes juegos, solo necesitan darle el cariño y trabajo que se merecen y eso lo verán recompensado en la respuesta del publico.

¿Y tú que opinas? ¿Cuanto pueden mejorar? ¿Que juegos anime conoces que tengan lo que les falta a los nombrados aquí?