Unas horas antes del lanzamiento oficial de la beta de Anime Onegai, tuvimos la oportunidad de entrevistar a Rod Lopez, International Business Manager de Anime Onegai.

La entrevista se realizó en vivo vía Twitch, aunque también está disponible en Youtube y ahora les compartimos la entrevista en formato escrito:

1.- Por favor preséntate a nuestro público

Rod López (el5anto) Gerente de negocios internacionales Anime Onegai

2.- ¿Cómo iniciaste en el mundo del anime? (Primer Anime/Primer Trabajo)

Ruy el Pequeño Cid – Caballeros del Zodiaco.

Atómix, Acción Virtual, Anime al Aire 

 

Primer trabajo pagado relacionado: Animekai.com, Realidad Alternativa, 

Anime Onegai, Maid Cafe/Anime Oshimai

3.- ¿Cómo comenzó y cuál es la importancia que tuvo animekai en latinoamérica? ¿Cuál era la relación de animekai e intertrack?

Fue la primera intentona de una empresa que se intentara especializar en el mercado Latinoamericano B2C.

 

  Cloverway (que tengo entendido que era JV con Toei), ya estaba distribuyendo en todo el continente con mucho éxito y hasta donde yo supe, 

Animekai.com era un JV entre Intertrack y el famoso Sr. Matsuo (que hasta donde sé fue el primer distribuidor independiente de un anime en LatAm con Ghost in the Shell)

4.- ¿Cómo comenzó el proyecto «Otaku Latam»? ¿Cómo se tomaron en Japón las buenas críticas en torno al doblaje de Sao?

Indirectamente gracias a Cool Japan: 

Invitan a Genco (incluyendo el Sr. Udagawa) a

un evento y los japoneses se sorprenden de la piratería y de la tremenda cantidad de fans.

 

La clave fue descubrir que Elfen Lied es un hito en Latam y en Japón es prácticamente desconocido.

Se comenzó a idear Genco Latam desde un principio, pero para evitar confusiones con algunos licenciantes, se cambió a Otaku Latam

.

La intención era poder precisamente explotar directamente el mercado mediante una empresa japonesa, sin intermediarios.

SAO era el proyecto ancla y afortunadamente recibimos todo el apoyo de Aniplex, los mismos directivos de Aniplex conocieron directamente a miembros del doblaje y les dio mucho gusto a pesar de que por derechos no pudimos hacer localización 100% (canciones, gráficos).

 

Sinceramente no se pensaba que fuera a ser tan bien recibido el doblaje, éramos trending topic cada viernes (incluso cuando se hicieron repeticiones por semana santa) y hasta donde nos compartieron algunas personas en Canal 5, esto no se había logrado con el estreno semanal de ninguna serie, ni siquiera series legendarias que habían estado al aire 20 años.

 

De entre los miles y miles de tweets, con un conteo con algunos sentiment analysis gratuitos, teníamos apenas 1 comentario negativo por cada 1500 tweets.

5.- ¿Por qué cerró Otaku Latam?

No se puede revelar exactamente lo que pasó, pero para hacer el cuento muy corto, desgraciadamente Genco tuvo que reestructurar sus activos por un cambio muy drástico de un socio extranjero, así que la marca y el proyecto Otaku Latam estaban entre los assets.

 

El proyecto se iba a transferir a una empresa partner en Japón pero el trato no se pudo cerrar al final por diversas cuestiones y la marca tuvo que ser abandonada. Aunque todavía existe en México. Dudo que Genco la reviva en algún momento pero si alguien quiere comprarla, pues ahí sigue con algunos activos.

6.- ¿En Otaku Latam comenzó la idea de Anime Onegai?

Sí y no, básicamente porque al desaparecer Otaku Latam, el Sr. Udagawa junto con el resto del equipo que hacíamos Otaku Latam intentamos retomar la idea pero prácticamente esta se quedó en algo anterior.

 

Entre los planes de Otaku Latam sí estaba volverse un sitio de streaming, incluso estuvimos en pláticas con el equipo de AniPass, incluyendo algunos directivos japoneses que crearon Daisuki, pero no llegó a esa etapa todavía.

Aunque ya iniciaba tratos para distribución de anime en televisoras, en otras plataformas y hasta estábamos iniciando pláticas para licenciamiento de manga.

7.- ¿Qué puede esperar el público de Anime Onegai?

Un puente directo, que no requiera el éxito de series en otros países, una plataforma que vea a la región como un ente independiente.

 

Los derechos de la mayoría de las series NO se venden para Latam sino para Estados Unidos y de “pilón” el resto del continente.

 

Regresando al ejemplo de Elfen Lied, Genco como productora incluso estaba dispuesta a producir una segunda parte para la serie una vez teniendo éxito en Latam. Esto no es tampoco nuevo, Kakkoii lo intentó por medio de Crowdfunding (yo traduje), pero finalmente todos hemos intentado encontrar una mejor forma de monetizar la región a nivel corporativo.

 

Es muy loable lo que se hace con cine ya en la región, incluso lo intentamos en un momento dado, pero encontramos que no era el medio más monetizable para un desarrollo escalable desde la perspectiva de una empresa japonesa donde los gastos fijos son muy grandes, sin duda la clave está en el streaming.

 

Así que volviendo a la pregunta, ¿qué pueden esperar? pues que poco a poco traigamos más y más contenido para hacer competitivo el mercado latino, para que los derechos de Latam sean valiosos por sí mismos y no diez o veinte veces menos rentables que el resto del continente.

A diferencia del proyecto anterior tenemos dos ases bajo la manga, un par de partners que serán clave para esto, el licenciamiento de títulos de primer nivel sería IMPOSIBLE nosotros solos, pero de ninguna manera nos aventamos sin paracaídas, pero tengan la seguridad que en 2021 comenzarán a ver algunos de las capacidades de estas dos empresas.

 

Por cierto, una de ellas tal vez nunca se haga público que están detrás de nosotros, pero pues también es posible que se filtre algo eventualmente como lo que se ha filtrado hasta ahora en Anime News Network, quién sabe, en en una de ésas hasta aparecería junto al logo de Anime Onegai.

 

Pero, la otra sí se hará pública tal vez a mediados  del año entrante, así que una de ellas la conocerán sin duda y en ese momento entenderán por qué Anime Onegai se puede realmente convertir en un futuro en la plataforma más grande de la región.

 

Suena hasta un poco “independentista”, pero precisamente por eso es nuestro hashtag de PorNuestraAmérica, porque precisamente al convertir la región en un mercado INDEPENDIENTE, podemos ya ser considerados importantes para la industria al grado de poder incluso ser target principal de nuevos contenidos.

 

Ya con el proyecto anterior iniciamos algunas de estas pláticas con algunas corporaciones multinacionales latinoamericanas y a pesar de la pandemia se siguen negociando estas posibilidades.

8.- ¿Cuál es tu opinión sobre la industria del anime en latam? 

Que es una jungla, es enorme, y es casi totalmente silvestre. Las semillas que sembraron los grandes héroes de Cloverway hace más de 20 años han crecido en todos lados pero son muy pocas empresas las que están cosechando algunos oasis de orden y desgraciadamente casi ninguna empresa japonesa está poniendo atención directamente.

 

El hecho de que casi ningún distribuidor japonés tenga oficinas en Latinoamérica directamente describe muy bien la situación, por lo silvestre de la jungla, todas las empresas han tenido que hacerlo a través de intermediarios, lo cual genera costos y evita una monetización más eficiente.

9.- ¿Qué tanto influye la industria latinoamericana en Japón? 

Casi nada… es visto como un territorio muy bonito y muy prometedor, donde los fans quieren mucho a Japón, pero por el hecho de ser una jungla silvestre, pues las ganancias que regresan a Japón desde Latam son todavía microscópicas.

 

Es necesario desarrollar el mercado de manera seria y escalable. China no era un territorio considerado como país desarrollado, pero entre otros factores el hecho de ser escalable ha hecho que sea, junto con el resto de Norteamérica, el mercado que más influencia el anime.

 

Creemos que para poder escalarlo, es necesario hacerlo mainstream. Hay gente, incluso en las grandes corporaciones latinas, que lo ven como nicho todavía, a pesar que son las mismas corporaciones latinas que han visto en sus redes sociales que la cantidad de activaciones que tienen con contenido japonés es tremendamente más grande que con sus propios contenidos.

 

Por ello iniciamos una estrategia mucho más agresiva de medios no especializados, evidentemente que tenemos que hacer trabajo intensivo y de guerrila con medios especializados como ANMO SUGOI, pero para salir del nicho es un hecho que tenemos que tocar base y llamar la atención de los medios convencionales, de los medios mainstream.

 

Afortunadamente muchos de ellos también están comprobando que las reacciones de sus audiencias al anime son mucho mayores de lo que ellos mismos creían, a pesar incluso de que apenas estamos en periodo de prueba y no estamos todavía manejando licencias de primer nivel como nuestros amigos de las plataformas estadounidenses.

10.-¿Crees que la industria pueda volver a su época de Gloria (90′)?

No, porque los medios no están centralizados en la televisión como lo era hace más de 20 años, ahora están diseminados en varias plataformas, así que vemos totalmente probable que se supere la gloria de los 90s precisamente por ese hecho.

 

En proyectos anteriores e incluso en el actual hemos trabajado y seguimos trabajando con las demás plataformas y como saben, ellos hacen un gran esfuerzo también por explotar la región de la mejor manera adicionalmente a lo que hacen en sus territorios principales, así que seguiremos apoyándolos en lo que sea posible para que todos crezcamos cada vez más.

 

La competencia que está iniciando ayudará tremendamente en la región, y aunque, como dijo Nyami, somos los más chiquitos, vamos a partirnos la espalda para que la región crezca como debe ser.

 

Y vamos aquí a hacer una analogía con múltiples títulos de la Shonen Jump, no se trata de matarse unos a otros, en múltiples de los títulos más populares es un grupo de compañeros e incluso rivales que compiten y colaboran por un fin común.

 

Para ser más específico pero sin decir nombres para evitar confusiones:

El héroe que tira explosiones con las manos comenzó como el número 1 pero para poder mejorar tuvo que colaborar con sus rivales para el bien común, el chico que tira hielo y fuego también empezó de muy arriba y de igual forma tuvo que cooperar con amigos y rivales para que a todos les fuera mejor, nosotros empezamos de la nada y apenas hace unos meses nos heredaron un poder muy importante, el as bajo la manga que mencionamos hace rato, ahora tenemos que aprender a usarlo y cooperando con todos lograr de una vez por todas desarrollar el mercado latinoamericano.

 

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